miércoles, 22 de junio de 2011

Doscientos años llegando .

El Historiador Fernando Devoto escribe sobre la Inmigración en La Argentina
LOS PRIMEROS DOS SIGLOS DEL PAÍS ESTÁN ATRAVESADOS POR UNA CARACTERÍSTICA DEFINITORIA : LA APERTURA A TODOS LOS HABITANTES DEL MUNDO QUE QUIERAN HABITAR EL SUELO ARGENTINO :ESTA HISTORIA NO ESTA EXENTA DE RUGOSIDADES ; DE IDAS Y VENIDAS; DE CAMBIOS EN LOS ORÍGENES DE LOS RECIÉN LLEGADOS Y EN SUS INTERESES ; PERO EL ESPÍRITU PERDURA


La inmigración es una dimensión de larga duración en la historia Argentina .Hunde sus raíces en la época colonial, desde el siglo XVlll, y llega hasta el presente .La necesidad de esta era , por lo demás, una percepción muy extendida en la mayoría de los sucesivos grupos dirigentes que pensaron o gobernaron el país .Ya la Primera Junta de Gobierno, instaurada el 25 de mayo de 1810 , estableció la libertad de inmigración para todos los extranjeros de países que no estuvieran en guerra con el nuevo gobierno , y dos años mas tarde , en 1812 , el Primer Triunvirato sentó el principio de la promoción de la inmigración "por todos los medios posibles".Incluso como el Gobierno de Juan Manuel de Rosas , que no aparecían favorables a la inmigración , no hicieron nada para obstaculizarla y aun favoreciendo las posibilidades de ciertos grupos .Por lo demás , la promoción de la inmigración europea fue un punto central del proyecto de la llamada generación de 1837 y de los grupos dirigentes posteriores a Caseros .Gobernar era poblar y poblar era "civilizar".el axioma esta presente en el pensamiento de los padres fundadores, de Alberdi a Sarmiento , y en tantos otros


Los inmigrantes como señalamos, estaban llegando al país desde mucho antes, no lo hacían sin embargo, por esos proyectos o por los largos derechos en el papel que les brindaba la Constitución de 1853 (de la que nada sabían) , sino por la que creían que aquí existía una oportunidad para labrar con el trabajo un futuro mejor para ellos y para sus hijos .Lo hacían por sus propios medios, atraídos por las informaciones y la ayuda que le brindaban paisanos , amigos , parientes. Es lo que se ha llamado “cadenas migratorias”

Al comenzar la década de 1880, el movimiento migratorio se convirtió en un aluvión .En 1895, los inmigrantes, incluidos los de los países limítrofes, eran el25 % de la población total del país y en 1914, el 30% .Porcentajes estos son muy superiores a los de cualquier otro país de inmigración .Pienses por ejemplo, que los Estados Unidos eran en, 1910, el 14.5% de todos los habitantes y en el Brasil, en 1908, el 6%. Su impacto fue muy grande en las áreas urbanas y rurales del litoral, y mucho menor en la Argentina del interior. Por ejemplo, en la Ciudad de Buenos Aires, alrededor de la mitad de la población era extranjera entre 1880 y 1914 y la otra mitad era buena parte hija de inmigrantes .Por otro lado en especial en las zonas de fronteras, era significativo el numero de inmigrantes de países limítrofes

Estos fueron una presencia constante, y desde que existen los censos nacionales (1869) hasta hoy, constituyeron el 2y3% de la población total argentina.

Los inmigrantes iban a estar presentes en todos los sectores de la actividad económica y en todos los niveles sociales .A diferencia de lo que ocurría en otros países , donde los inmigrantes se encontraban en general, en lo estratos mas bajos de la sociedad, en la Argentina, eran muy significativos entre los obreros pero también entre los empresarios , entre los jornaleros rurales y entre los propietarios, en especial medianos y pequeños .Estaban bastante presente asimismo entre las profesiones liberales , de médicos a arquitectos , de profesores universitarios a maestros de escuela .Esa situación era el resultado que los inmigrantes no habían llegado a un país ya estructurado y con un Estado consolidado , sino paralelo a su conformación .

Esa heterogeneidad social y esa omnipresencia en los sectores de actividad no implicaron que los inmigrantes se disolvieran en la nueva sociedad .Todo migrante tiene una historia precedente , llega con una valija en la que hay objetos materiales e inmateriales y ese bagaje incluye recuerdos , hábitos , costumbres .Raramente cortan los lazos con aquellos familiares cercanos , parientes amigos que quedaron en el lugar de origen .En la Argentina , creaban sus propias instituciones sociales mutualistas y recreativas, bancos y hospitales y también llenarían las plazas ,las iglesias , los teatros , las calles con sus festividades y mítines políticos y los movimientos sindicales….

El numero de extranjeros, su visibilidad y en ocasiones su activismo, generarían distintas reacciones en las elites políticas argentinas. Una a partir de la década de 1880, fue el cierre de las clases altas(ellas mismas compuestas por extranjeros , llegados a veces poco tiempo antes ) sobre si mismas .En Buenos Aires el, nacimiento de esos años 80 de instituciones como el Jockey Club o el Circulo de Armas muestran ese proceso .También lo exhibe la novela naturalista empeñada en estigmatizar y denigrar a los inmigrantes exitosos .Se disolvía así la dualidad presente entre los fundadores e la Argentina .El inmigrante ya no era agente de civilización y fuerza de trabajo, era solamente esto ultimo .Los grupos dirigentes de las comunidades de inmigrantes devolvieron la moneda expresando por medio de sus intelectuales un desprecio hacia las “holgazanas” elites nativas , y aun mas hacia las clases populares criollas . Conflictos de imaginarios de ideas tendientes a perdurar.
Desde los comienzos del siglo xx, se hicieron mas visibles otros conflictos .Uno era el temor de las clases altas a la disolución de la nación que provocaría ese aluvión migratorio .Para resolverlo las clases dirigentes apelaron a masivas dosis de patriotismo en la escuela, en el servicio militar, en la política (el voto obligatorio) y a un mito eficaz “el crisol de razas”.Otro temor era la cuestión social. Aquí los grupos dirigentes apelaron a medidas represivas, incluso ilegales inconstitucionales (expulsión, confinamiento, prisión de extranjeros). Con todo mientras el ahorro y el ascenso social parecían posibles, esos y otros conflictos sociales y culturales se mantuvieron dentro de ciertos limites .Hacer la America era la consigna de la mayoría de los inmigrantes, y no la redención social, y ellos explica muchas cosas , de la plural pero no anomica , tensa pero no pesimista , Argentina de esos años .

Luego de la Primera Guerra Mundial, y en especial a partir de la crisis del 1930 los grupos dirigentes argentinos comenzaron a establecer requisitos restrictivos para la llegada de los inmigrantes. La voluntad de “seleccionar” se convirtió e una consigna .Sin embargo los inmigrantes europeos siguieron llegando en números significativos, sea en la década de 1920, sea la Segunda Guerra Mundial, cuando el primer peronismo promovió una ambiciosa política que trataba de mantener juntos dos principios en si contradictorios “seleccionar y alentar”

Hacia 1960 ,la inmigración europea prácticamente ceso cuando los dos principales grupos , españoles e italianos , encontraron otros destinos alternativos que ofrecían mejores posibilidades que la complicada Argentina de esos años .Siguieron llegando los limítrofes, que comenzaron a moverse al área metropolitana .No aumentaron de forma significativa , sino que se hicieron mas visibles . Muchos prejuicios nuevos y viejos se desencadenaron contra ellos .Sin embargo, aun en la turbulenta Argentina de las ultimas décadas del siglo xx , ellos también se hicieron un lugar , y con enormes esfuerzos prosperaron e hicieron prosperar con su trabajo al país .Enriquecieron , además , esa variedad de costumbres , de culturas , de tradiciones , que es uno de los mejores rasgos de un país complejo y plural

Fernando Devoto

(Historiador UBA y UNSAM)

Revista nuestraCultura N:9 año2 .Diciembre 2010




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